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Mostrando entradas de mayo, 2018

"Vinieron como golondrinas" William Maxwell

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Cuando la Gran Guerra estaba en su apogeo, una tremenda epidemia se extendió por el mundo. Llegó a todos los rincones del planeta excepto a la Antártida. La guerra y el movimiento de tropas lo hicieron posible en una época en que aún no había turismo ni había nacido ese ansia por moverse y visitar todos los lugares (sobre todo los de moda) que nos acomete ahora.
Entre cincuenta y cien millones de personas murieron en el mundo a causa de la gripe española... la gripe española que se inició en un campamento militar en Estados Unidos, concretamente en Kansas, y que llegó a España cuando ya en Estados Unidos, además de Francia, Italia e Inglaterra, contaban los muertos por centenares. 
Pero estos países estaban en guerra. Su preocupación prioritaria, en lo que a propaganda se refiere, los tenía más preocupados por ocultar a sus poblaciones un desastre más, bastante había con los soldados muertos en combate, la hambruna de la población civil y las epidemias típicas de un estado de guerra. Na…

Philip Roth, In memoriam

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Murió el 22 de mayo de 2018. Tenía 85 años. Era judío y pertenecía a una familia proveniente de Galitzia, una región que hoy se encuentra repartida entre Polonia y Ucrania. Era judío y provenía del este de Europa, pero era más estadounidense que el puente de Brooklyn. Sus novelas destilan amor por el país, un amor que se materializa en su despiadada e irónica crítica, en su afán por poner de manifiesto todo lo que le incomodaba de su país en un afán, tal vez, por contribuir a corregirlo.
De sus novelas no hay ninguna en mi blog; las nueve que he leído, lo fueron antes de tenerlo, pero ya me estaba llamando otra vez su literatura y, ahora que sé que ya no puedo esperar nada nuevo, me iré poniendo al día con lecturas y relecturas.
Sus historias analizan distintos aspectos de la realidad americana: el mito del paraíso americano, la obsesión con el comunismo, la gazmoñería y el papanatismo que puede padecer una parte de la sociedad, el peligro de lo políticamente correcto... y lo analizan c…

"La reina de las nieves" Michael Cunningham

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"A Barrett Meeks se le apareció una luz celestial sobre Central Park, cuatro días después de que, una vez más, hubiese salido malparado de sus amores. No era, ni mucho menos, la primera vez que le daban la patada, pero sí la primera que se lo comunicaban con un mensaje de texto de cinco líneas, cuya quinta frase era un deseo formal y demoledor de buena suerte para el futuro, seguido de tres xxx minúsculas".
Es noviembre de 2004 y Barrett ya se ha acostumbrado a la sucesión de novios y a que la historia termine siempre en ruptura. Ahora, como  ha perdido su apartamento y no tiene dinero para alquilar otro, se ha trasladado a vivir con su hermano Tyler y la novia de este, Beth, a su apartamento de la avenida Knickerbocker, en Bushwick, Brooklyn. Es noviembre y es martes de elecciones. Un día cualquiera en el que Barrett ha salido a correr y después de desayunar irá a la tienda en la que trabaja. Un día de nieve en Nueva York como otro día cualquiera. Si no fuera porque la noche …

Philip Kerr, In memoriam

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Empiezo a leer la undécima entrega de Bernie Gunther y empiezo a indagar en los distintos momentos en que están ambientadas las novelas de la serie. Quiero saber si esta, en la que Bernie trabaja de conserje en un hotel de la Riviera Francesa y está ambientada en 1956, es la que transcurre en época más reciente. El asunto es que la serie da saltos en el tiempo hacia adelante y hacia atrás que hacen que me entre la duda. Para ello voy al blog de Alice Silver, "Mis detectives favoritos". Es un blog que sigo desde antes de saber qué era un blog, desde antes de saber que aquello que yo consultaba a menudo era un blog. Me imagino que todos los que amáis la novela negra y policíaca y las series de detectives, policías, abogados investigadores y demás, conocéis de sobra este blog. Es la guía ideal para saberlo todo acerca de las series policíacas y negras. Pues lo dicho, empiezo a consultar "Mis detectives favoritos" y, cuando habla del autor, me encuentro con una frase qu…

"El revés de la trama" Graham Greene

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Llegué a esta novela de manera inesperada. A raíz de la lectura, para la tertulia del instituto, de "Americanah", de Chimamanda Ngozi Adichie, llamó la atención que uno de los personajes  recomendaba siempre a su hijo la lectura de "El revés de la trama" de Graham Greene. Como unas lecturas llevan a otras, se pensó que no estaría mal leer esta novela. 
Conocía al autor de otros cinco libros de los que recuerdo sobre todo "El tercer hombre". Y lo recuerdo especialmente porque, además de la mítica película de Carol Reed de 1949, fue lo último que leí de Greene. Hasta ahora.
No obstante, hacía ya bastantes años que no volvía sobre el autor por lo que "El revés de la trama", del que además no conocía ni el título, me ha vuelto a sorprender como si fuera la primera vez; como aquel "Nuestro hombre en la Habana" que leí hace dieciocho años y me fascinó por su originalidad, su sentido del humor (todo él es como una broma) y el ambiente que rodea…

"Años de sequía" Jane Harper

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"Ese verano, la sequía había tratado a las moscas a cuerpo de rey. Se lanzaban en busca de los ojos abiertos y las heridas viscosas en cuanto los granjeros de Kiewarra apuntaban con los rifles a sus famélicas reses. Sin lluvia, no había comida. Sin comida, había que tomar decisiones difíciles mientras el pueblo centelleaba un día tras otro bajo el cielo ardiente y despejado".
En la granja de los Hadler las moscardas no distinguían entre los restos de animales y los de seres humanos, y un buen día de febrero, en pleno verano austral, se encontraron con tres cadáveres frescos de los que alimentarse: Luke había matado a Karen, su mujer, y a su hijo de seis años, Billy, y luego se había volado la cabeza en la caja de su furgoneta, a pocos kilómetros de la casa. Solo se salvó Charlotte, la pequeña de la familia de tan solo trece meses.
Los hechos conmocionaron a los habitantes de Kiewarra, en el sur de Australia, unos habitantes conmocionados ya por la sequía que llevaba años secan…

"1Q84" Haruki Murakami

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"1Q84; libros 1 y 2". Haruki Murakami.
Cuando Aomame intenta evitar un atasco en la Ruta 3 de la autopista metropolitana a fin de llegar a tiempo a una cita, lo hace bajando por las escaleras de evacuación para emergencias tras abandonar el taxi en el que viajaba. A partir de ese momento, poco a poco, de manera sutil pero inequívoca, se dará cuenta de que ha entrado en un mundo extraño, un mundo que no es el habitual en el que está acostumbrada a moverse. 
Aunque las cosas ya se habían puesto raras en el taxi cuando se sorprendió a sí misma al reconocer en la radio la Sinfonietta de Janáček, una obra compuesta en 1926, una obra que no es el tipo de música que cualquiera reconoce y menos ella a quien la música clásica nunca ha gustado especialmente. Raras fueron también las palabras con las que la despidió el taxista tras recomendarle aquella extraña y no permitida vía de escape: "«Cuando se hace algo así, el paisaje cotidiano tal vez parezca un poco diferente al de siempr…

"Lampedusa" Maylis de Kerangal

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"Una cocina, de noche. La única lámpara encendida forma sobre el mantel un cono de luz dorada materializado por las partículas en suspensión; una vez apagada la bombilla, dudo siempre que hayan existido. [...] La radio difunde a bajo volumen una red sonora que murmura en el espacio, [...] Muy pronto surge un nombre: Lampedusa"
Llegas a casa una madrugada. Todos duermen. Te sientas en la cocina y preparas un café mientras escuchas la radio y una noticia te golpea y vuelve más amargo el sabor del café que empieza a arderte en la garganta. Una palabra, una noticia: naufragio, Libia, emigrantes, muertos, trescientos muertos, muchos muertos, demasiados muertos: Lampedusa. Es la mañana del 3 de octubre de 2013. Los muertos declarados serían finalmente 366, pero nadie sabe cuantas personas viajaban en el barco, por lo que a ese número de muertos y a unos 166 que sobrevivieron, se debe añadir un número indeterminado de desaparecidos.
"Lampedusa" no es una novela; "Lam…

"Instrumental" James Rhodes

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"La música clásica me la pone dura. Ya sé que para algunas personas esta no será una frase muy prometedora. Pero si quitáis la palabra «clásica», a lo mejor ya no está tan mal. Puede incluso que entonces pase a ser comprensible. Porque entonces, gracias a la palabra «música», tendremos algo universal, algo emocionante, algo intangible e inmortal".
Así empieza esta novela que duele como duele la belleza mancillada; como duele la inocencia pervertida. Esta novela mezcla lo más sublime y lo más depravado de una forma que no había visto nunca. Tal vez sea porque la belleza salvó al autor de la depravación; tal vez sea porque la belleza enjuga nuestros ojos aturdidos y nos da un respiro para soportar tanta perversión, tanto dolor, tanta iniquidad. Esta novela duele como solo puede doler la realidad, la pura vida; con un dolor que se pega a los huesos y no se puede desprender a lo largo de las 288 páginas del libro.
James Rhodes (Londres, 1975) fue un niño violado al que le robaron …